I book on Monday

"El hombre de talento es naturalmente inclinado a la crítica, porque ve más cosas que otros hombres y las ve mejor." MONTESQUIEU.

"The seven deaths of Evelyn Hardcastle", by Stuart Turton.

The Seven Deaths of Evelyn Hardcastle - Stuart  Turton

Novela precedida de una fama casi extraplanetaria en la zona mundial de habla guiri, que a mí me ha decepcionado bastante, y la he finiquitado al 66%. El argumento es, eso es cierto, muy original: en una casa de campo inglesa, se celebra un baile para conmemorar el regreso de Evelyn, la hija de la familia que ha estado viviendo en París unos años.

En esta casa aparece invitado Aiden Bishop. ¿Por qué? Ni él lo sabe. Pero la cuestión es que está viviendo una especie de "día de la marmota", con alguna particularidad. Cada día se despierta ocupando el cuerpo de uno de los invitados, y tiene exactamente 8 días para averiguar quién es el asesino de Evelyn (que muere cada noche). Si no lo consigue, nunca podrá salir de la casa, y quedará allí en bucle infinito.

Como digo, la historia es original, pero extremadamente confusa, porque aparecen personajes que tampoco se sabe qué papel juegan: Anna (una doncella que parece una cosa y es otra), el Doctor Plague (que és el que le va explicando a Bishop su papel en la historia) y el "footman", que intenta cargarse a los "anfitriones" de Bishop para que no consiga su objetivo.

En definitiva, que mira que le he dado oportunidades, pero no. A casa,

"Correo literario", de Wislawa Szymborska.

Correo literario  - Wisława Szymborska

¿Qué pensaríais de mí, si os dijera que he leído un libro de una poetisa polaca que ganó el Nóbel en 1996? Pues diríais, uy, qué tío más leído y listo y sensible que le gusta la poesía polaca de finales del siglo XX. Vosotros que pensábais que yo sólo veía los partidos de segunda división y "Ven a cenar conmigo", quedaríais extasiados tras esta revelación.

Pues abandonad toda esperanza de encontrar en mí a un amante de la poesía. He leído, efectivamente, el librito de esta señora, que esconde bajo ese rostro de viejecita venerable una pluma venenosa como el colmillo de una mamba negra (qué bien traída me ha quedado la metáfora).

Da en ser que esta señora era en su día editora de una revista en Polonia (la auténtica, no la de Tururull), y sistemáticamente en la redacción recibían todo tipo de escritos, en prosa y verso, de aspirantes a premio Nóbel. Pues este libro recopila las contestaciones que esta señora les remitía. Con algunas, lo prometo, he llorado de risa.

Asi que, directiro, al Salón de la Fama.

"Eleanor Oliphant está perfectamente", de Gail Honeyman.

Eleanor Oliphant está perfectamente - Gail Honeyman

De vez en cuando, me da por leer cosas que de antemano sé que no me van a hacer mucha gracia. Ya, ya sé que podría pasar perfectamente sin ellas, pero no sé, me pica la curiosidad.

Este es el caso de la novela que comento hoy, todo un best-seller en UK. Conozcamos a Eleanor Oliphant, una treintañera, contable de una empresa de diseño, y algo antisocial. Tuvo una infancia bastante ajetreada, y como consecuencia tiene para de la cara quemada.

La novela comienza con la prota que se enamora de un cantante de rock al que ve por casualidad en un concierto. Al mismo tiempo, y más prosaicamente, ella y su compañero Raymond (al vent... la cara al vent...) son testigos del accidente que sufre un abuelete al salir del supermercado, y se involucran en su traslado hospitalario y posterior convalecencia (hasta el fallecimiento por otras causas, por cierto).

Pues las 336 paginitas transcurren desde el enamoramiento al desenamoramiento del cantante, del no tolero a Raymond (al vent... la cara al vent...) a me mola que esté a mi lado, con el contrapunto del personaje de su madre, que se suponía que hablaba con ella todos los miércoles pero resulta que no porque si falleció en el incendio (provocado por ella misma, asín de mala era) en el que Eleanor resultó quemada.

Una mezcla entre Bridget Jones y cualquier novela de Marian Keyes. Con 100 paginitas menos se hubiera hecho acreedora, probablemente, a media estrellita más, pero no pasaría de ahí.

No la recomiendo.

"Lullaby", by Leïla Slimani.

Lullaby - Leila Slimani

Pocos personajes tan mezquinos he encontrado en los libros que he leído últimamente, como la tal Louise, encargada de cuidar de los niños del matrimonio Massé. La historia, pese a que no tiene demasiado de novedoso (la típica niñera que al principio es fantástica y que luego resulta que ya no lo es tanto), está muy bien construida de principio a fin.

Sin duda, de lo más recomendable.

SPOILER ALERT!

"Anatomy of a scandal", by Sarah Vaughan.

Anatomy of a Scandal: A Novel - Sarah Vaughan

Como ya comenté en otra ocasión, los libros que vienen precedidos de una fama importante luego resultan ser un fiasco importante, y los bauticé como "Negredos". Esta no está en dicha categoría, porque su rendimiento es correcto.

James Whitehouse, ministro "junior" del gobierno británico, es acusado de haber violado a una ayudante suya con la que tenía una relación de afectividad análoga a la del cónyuge. La fiscal del caso, Kate Woodstock, resulta ser una chica que estudiaba en Oxford en la misma época que James, y a la que violó en 1993, cuando ella estudiaba literatura inglesa. Lo que pasa es que después de ese incidente dejó Oxford, se fue a Liverpool, estudió derecho y se hizo fiscal. Y, claro, le tiene ganas.

Pues eso, novela correcta. Tiene en contra que es muy larga (con 250 páginas de las 400 va que se mata), y que la autora es periodista. Que no es que tenga nada contra ellos, pero tienen tendencia a describir demasiado lo que ya conocen. Y, claro, se hace bola.

Si cae en vuestras manos se puede leer, pero no vale la pena pagar por él.

 

"Solo las bestias" de Colin Neil. 5/5. Este lo va a petar.

Solo las bestias - Colin Niel

De lo más original que he leído en mucho tiempo. Como si fuera una película de los hermanos Cohen, nos encontramos con una historia que cruza la vida de varios personajes, que en principio no deberían tener relación entre ellos, y que al final acaban todos enredados en la trama.

La acción se desarrolla en el Causse, una región (se supone que de Francia), y comienza con un clásico: una mujer, Evelyne Ducat, ha desaparecido. Hasta ahí, todo normal. Pero la cosa empieza a compicarse cuando se empiezan a destapar las relaciones de la desaparecida con una asistenta social, su marido, un granjero, una hippie friki y alguno más que no desvelaré.

Interesante de principio a fin. Directamente al salón de la fama.

"The chalk man", by C.J. Tudor. 5/5

The Chalk Man - C.J. Tudor

Tengo que reconocer que, cualquier cosa que venga provista de cierto halo de expectación, me da algo de repelús. Me pasó con "Los hombre que no amaban a las mujeres", que como todo el mundo lo leía en aquella época (finales del 2008), yo me resistía (error), y me pasó cuando el Valencia fichó al minusválido Negredo (y ahí no me equivoqué).

Pues este caso es similar, porque esta novela lo está petando en UK, y a mí que me daba algo de reparo, a ver si no iba a ser tan buena... Pues lo es. Y mucho.

La trama: En 1986, una pandilla de amigos de un pueblecito de Inglaterra, encuentran el cadáver decapitado de una chica. En 2016, los cinco amigos empiezan a tener noticias relacionadas con aquéllos hechos, y les empieza a entrar el canguelo.

Valoración: pues la novela es muy buena. La historia es compleja, porque entremezcla muchas tramas en dos planos temporales diferentes, pero está muy bien resuelta, puntos muertos ni cabos sueltos. Así que la recomiendo encarecidamente.

"The chalk man", by C.J. Tudor. 5/5

The Chalk Man - C.J. Tudor

Tengo que reconocer que, cualquier cosa que venga provista de cierto halo de expectación, me da algo de repelús. Me pasó con "Los hombre que no amaban a las mujeres", que como todo el mundo lo leía en aquella época (finales del 2008), yo me resistía (error), y me pasó cuando el Valencia fichó al minusválido Negredo (y ahí no me equivoqué).

Pues este caso es similar, porque esta novela lo está petando en UK, y a mí que me daba algo de reparo, a ver si no iba a ser tan buena... Pues lo es. Y mucho.

La trama: En 1986, una pandilla de amigos de un pueblecito de Inglaterra, encuentran el cadáver decapitado de una chica. En 2016, los cinco amigos empiezan a tener noticias relacionadas con aquéllos hechos, y les empieza a entrar el canguelo.

Valoración: pues la novela es muy buena. La historia es compleja, porque entremezcla muchas tramas en dos planos temporales diferentes, pero está muy bien resuelta, puntos muertos ni cabos sueltos. Así que la recomiendo encarecidamente.

"Enciclopedia Eslava", de Juan Eslava Galán. 5/5

Enciclopedia Eslava - Juan Eslava Galán

Sabida es mi predilección por este autor, pese a que tiene alguna novelita que no me gustó tanto, desde su memorable "En busca del unicornio" (Premio Planeta, 1987). En este caso vuelve a la divulgación, croquetamente de episodios la mar de interesantes de la historia de España, que tanto genio y tanto imbécil ha dado al mundo. Muy de entretener e ilustrar a la vez.

SPOILER ALERT!

"Por ley superior", de Giorgio Fontana. 2/5

Por ley superior - Giorgio Fontana

Vamos con la reseña de esta novelita, que tuvo bastante éxito en su momento, y que a mí me ha decepcionado bastante.

Conozcamos a Roberto Doni, fiscal general sustituto de Milán, a quien se dirige una periodista para decirle que la persona encarcelada por dejar paralítica a una joven de un disparo, es inocente. Como resulta que el chico es magrebí, y los testigos que pudieran ofrecerle una coartada también, y además están irregulares en Italia, tiene problemas para que vayan a testificar, por lo que pide ayuda a Doni.

Básicamente, el libro es una reflexión sobre si el fiscal debe investigar estos hechos, aun sin pruebas, para intentar exculpar al preso, o debe someterse a la maquinaria judicial. Vamos, el eterno debate entre justicia formal y justicia material, que está muy bien para una clase de filosofía del derecho, pero que entre los positivistas como yo no cala hondo.

Lo dicho, de poco interés.

SPOILER ALERT!

"Truly, Madly, Guilty", by Liane Moriarty.

— feeling confused
Truly, Madly, Guilty - Liane Moriarty, Caroline Lee

Lo tengo que decir: tanto almibaramiento me supera. La autora de "The husband's secret", que en su momento mereció el Hall o Fame justificadísimamente, nos ha dejado ahora un libro que relleno de crema y cabello de ángel. Empalagoso.

The Plot (como dicen en inglés): tres matrimonios (Vid y Tiffany, Erika y Oliver, y Clementine y Sam) celebran una barbacos "by chance" en casa de los primeros. La narración va a caballo entre lo que sucedió el día de la barbacoa y lo que ocurre dos meses después. El centro de la trama está en que una de las hijas del matrimonio Erika-Oliver, está a punto de morir ahogada en una especie de fuente que hay en casa de los anfitriones. Por suerte, Erika y Oliver en su día estudiaron FOL, su profesor prestaba mucha atención a la parte de prevención (no como yo), e incluso llevó al centro a profesionales que les dieron una charla sobre RCP (si es que no está pagao lo que hacen algunas profes), y ese día prestaron atención y le hacen unas maniobras a la niña que la reviscolan sin problemas.

Pero el final del libro no puede ser más dulzón. Todos reconciliados, todos contentísimos, todos encantados... En fin, que no.

Para quienes queráis saber más sobre el libro, os dejo un par de enlaces de interés:

- La Barbacoa, de Georgie Dann: https://www.youtube.com/watch?v=68YOznnb_ac

- Cómo hacer una RCP, con Vinnie Jones (este no os lo perdáis, que es buenísimo): https://www.youtube.com/watch?v=QL4LHPvC3zk

- Para quien no sepa cómo se las gastaba Vinnie sobre un terreno de juego: https://www.youtube.com/watch?v=nLhO2i4cTco

 

"Nieve en Marte", de Pablo Tébar. TOP.

Nieve en Marte - Pablo Tébar

De lo mejorcito del año. Incluso para mí, que no soy un gran amante de la ciencia ficción, me ha parecido sobresaliente.

La historia: Siglo XXIII. León Miranda, un lingüista con problemas económicos, es reclutado para integrar una expedición a Marte, con el fin de descifrar una especie de monumento jeroglífico (algo así como la piedra Rosetta, pero a lo bruto).

Mezcla algunos elementos de ciencia ficción con el thriller más potente, y le queda un libro espectacular.

"The dry", by Jane Harper. 5/5

The Dry - Jane Harper

Magnífica novela la que he terminado de leer, que está traducida en castellano como "Años de sequía". La trama es muy simple: un matrimonio y su hijo aparecen muertos a tiros en su casa. La niña pequeña, intacta. Y se trata de averiguar quién o quienes han sido los autores.

Se encarga de la investigación Aaron Falk, policía dedicado ahora a temas de delitos económicos, amigo de la infancia del fallecido. Y que también tiene algún secreto escondido, como casi todos los de Kiewarra, pueblo donde transcurre la historia.

Por ponerle alguna pega, que más tiene que ver conmigo que con la novela, es que la escritora es australiana y cuesta un poquito hacerse al estilo. Por lo demás, súper recomendable.

SPOILER ALERT!

MARIA IN THE MOON, by Louise Bleech.

Maria in the Moon - Louise Beech

Uno que se cae antes de la cuenta. Un rollo.

"La noche que Frankenstein leyó el Quijote", de Santiago Posteguillo. Culturilla amena.

La noche en que Frankenstein leyó el Quijote - Santiago Posteguillo

Lejos de la pedantería que suele ser habitual en los profesores, que se creen el ombligo del mundo (otros, yo no), este profesor de Literatura Inglesa nos cuenta historias de otros escritores y otros libros, sin mencionar (casi) su exitosa saga sobre Trajano. Algunas de las historias ya las conocía (por ejemplo, la de la autoría de las obras atribuidas a Shakespeare), pero otras, como el pasado criminal de Anne Perry, que la obra de Kafka se publicó una vez muerto o cómo una niña de 8 años descubrió casi por casualidad a Harry Potter, son de lo más interesantes.

Libro muy bien escrito, interesante de leer, y encima el autor es valenciano. Ya si fuera del Valencia sería la leche.

SPOILER ALERT!

"Torneo", de Miguel Pardeza. Peor escritor que futbolista.

Torneo - Miguel Pardeza Pichardo

Queridos lectores: ¿sabéis quién es Butragueño? Sí, ¿verdad? ¿Y la Quinta del Buitre? Los futboleros, también. Pues esta "Quinta" la formaban Butragueño, Míchel (entrenador del Málaga a estas horas), Martín Vázquez, el infame Manolo Sanchis y Miguel Pardeza. Los cuatro primeros jugaron muchos años en el infame equipo de la Meseta, mientras que el último se tuvo que ir a Zaragoza para ver si a las faldas del Moncayo le iba mejor la cosa. Y así fue, puesto que en ese equipo estuvo 10 años, formando tándem en ataque con Higuera y Esnáider, entre otros (también con petardos como Sirakov, Rambert y alguno más que me dejo).

Pues bueno, este, a diferencia de Sergio Ramos, sabe construir frases. Sujeto, verbo, predicado. Sujeto, verbo, predicado. Pero luego se embala. Sujeto, verbo, sujeto, predicado, verbo, predicado, predicado, verbo, sujeto... y así ad infinitum. El libro nos cuentas sus vivencias en su Huelva natal y su llegada a Madrid para incorporarse a la cantera del infame. No estaría mal si nos hubiera ahorrado sus reflexiones interminables (y carentes de todo interés), y hubiera añadido algún puntito y seguido. No os cuento si conociera la existencia del punto y aparte. Eso ya hubiese digno de, como mínimo, el Nóbel.

Así que, ante la ausencia de tantos puntos, le puse yo un punto final adelantado y lo eliminé del dispositivo, corriendo así la misma suerte que otros muchos antes que él.

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